Традиционно стереотипным потребителем наркотиков был мужчина. То же самое относится и к типичному пациенту с сердечным приступом. Но оба эти стереотипа были опровергнуты и наукой и, к сожалению, практикой. Женщины, как и мужчины, страдают от сердечных приступов, и они также злоупотребляют психоактивными веществами.

Злоупотребление психоактивными веществами среди женщин встречается чаще, чем вы думаете. По данным исследований,, по крайней мере 15-20 % всех женщин употребляли запрещенные наркотики хотя бы один раз или неправильно использовали отпускаемые по рецепту лекарства. До недавнего времени гендерные различия в злоупотреблении психоактивными веществами не были признаны. Но благодаря современной науке мы теперь знаем, что:

Женщины становятся зависимыми от наркотиков после приема меньших доз и в течение более короткого времени, чем мужчины.

• Женщины более чувствительны к воздействию определенных лекарств из-за женских половых гормонов.

• У женщин, употребляющих наркотики, в мозге происходят другие изменения, чем у мужчин.

• Менструальный цикл женщины влияет на симптомы абстиненции и вероятность рецидива в восстановлении зависимости.

• Женщины чаще испытывают беспокойство или депрессию при употреблении определенных веществ, чем мужчины.

• Женщины чаще умирают от передозировки определенных лекарств, чем мужчины.

• Женщины испытывают более выраженные физические последствия от употребления наркотиков, чем мужчины.

Наркомания начинается с употребления наркотиков, а основным фактором употребления наркотиков является доступность. Никто не становится зависимым от наркотиков, не начав их употреблять. У женщин в нашем обществе нет проблем с получением доступа к наркотикам.

Основными причинами употребления наркотиков у женщин являются:

Одиночество. Женщины нуждаются в социальных и эмоциональных связях с другими людьми, чтобы чувствовать себя счастливыми и наполненными жизнью. Быть одиноким или, что еще хуже, быть в толпе, но чувствовать себя оторванным от всех, — это ощущение, которое может привести женщину к употреблению наркотиков или рецидиву зависимости.

• Стресс — женщины, как правило, берут на себя несколько проектов на работе и дома, оставляя мало или совсем не оставляя времени и сил для себя. Они также близко принимают эмоции других людей или беспокоятся о чужих проблемах. Все это приводит к высокому уровню ежедневного стресса, который является серьезным фактором, способствующим злоупотреблению алкоголем или наркотиками.

• Усталость — стрессы приводят к усталости. Но мы часто не позволяем себе сделать перерыв. Это тот момент, когда желание употребить наркотики может стать сильным.

• Голод — женщины, как правило, больше подвержены влиянию общественного мнения, чем мужчины, и они чаще сидят на диете. Вместо того, чтобы уступить чувству голода и поесть, некоторые обращаются к наркотикам, чтобы избавиться от этого чувства голода.

• Низкая самооценка. Употребление наркотиков может быть одной из форм подсознательного насилия над собой. Многие женщины страдают от проблем с самооценкой. Они плохо себя чувствуют, поэтому они не верят, что достойны заботы. Употребление наркотиков может быть способом маскировки переживаний из-за низкой самооценки или попыткой вписаться в группу.

• Беспокойство из-за внешнего вида. Женщины часто употребляют наркотики, пытаясь изменить свой внешний вид. Например, стимуляторы дают ложное обещание легкой потери веса. Есть и другие лекарства, которые можно использовать для наращивания мышечной массы. Когда эти подходы к изменению тела не работают, что вполне вероятно, алкоголь и другие наркотики рассматриваются как способ смягчить эмоциональную боль.

Травма

Почти половина всех людей переживает хотя бы одну травму в своей жизни. К травмам относятся физическое, сексуальное или психологическое насилие, несчастные случаи, стихийные бедствия, насилие в семье и любые другие инциденты разрушительного характера. И у пострадавших, и у свидетелей травм могут развиться эмоциональные расстройства, наиболее серьезным из которых является посттравматическое стрессовое расстройство. Травма вызывает эмоциональную реакцию, с которую некоторые люди не могут справиться. Когда эти эмоции застревают в их мозгу, начинается бесконечный цикл, который может проявляться в виде:

• Нарушения режима сна

• Раздражительности

• Паранойи

• Навязчивых воспоминаний

• Кошмаров

• Потери памяти о событии.

• Страха

• Злости

Если не лечить травму, симптомы могут вырасти до уровня посттравматического стрессового расстройства. У женщин в два раза выше вероятность развития посттравматического стрессового расстройства, чем у мужчин. Они также чаще становятся жертвами травм, особенно в детстве. Женщины, страдающие посттравматическим стрессовым расстройством, как правило, испытывают симптомы в течение более длительного периода времени, чем мужчины.

Симптомы посттравматического стрессового расстройства могут развиться и через несколько лет после травмы, особенно если она произошла в детстве. Когда возникают симптомы, они могут сначала даже не быть связаны с травмой. Эти симптомы могут маскироваться склонностью к употреблению наркотиков или алкоголя.

Что делать, чтобы избежать употребления?

• Уменьшите стресс — внесите изменения в свой образ жизни, чтобы снизить уровень стресса, которому подвергаетесь. Если вы находитесь в продолжающейся травмирующей ситуации, покиньте ее как можно скорее. Вы не можете начать восстанавливаться от травмы, пока она не закончится.

• Сделать наркотику недоступными — доступность является ключевым компонентом употребления наркотиков. Вы не можете стать зависимым от вещества, которое вы не принимаете. Спросите о необходимости рецептурных лекарств и принимайте их только по назначению врача. Избавьтесь от лишних таблеток, чтобы они не были доступны. Если у вас хроническое заболевание, обратитесь к своему врачу за альтернативными средствами обезболивания. Если вы принимаете лекарства по рецепту, не пейте алкоголь. Усиление эффектов обоих препаратов приведет к зависимости гораздо быстрее.

• Позвоните подруге, если испытываете эмоциональные проблемы. Часто помогает просто поговорить о них. Поделитесь своими чувствами с доверенным другом или членом семьи. Пообщайтесь с другими людьми с похожим травматическим опытом.

• Присоединиться к группе — есть группы поддержки для всего, и они действительно помогают. Найдите группу единомышленников, страдаете ли вы от хронической боли или восстанавливаетесь после несчастного случая или насилия. Опыт других людей, справляющихся с подобными ситуациями, и обмен своими мыслями и чувствами с ними помогут уменьшить вашу тревогу и депрессию.

• Обратитесь к специалисту. При правильном профессиональном руководстве вы сможете научиться справляться со своими симптомами и жить счастливой, здоровой жизнью. Попробуйте найти консультанта, который специализируется на восстановлении после травмы или психическом здоровье женщин.